All 15 entries tagged Headlines

View all 26 entries tagged Headlines on Warwick Blogs | View entries tagged Headlines at Technorati | There are no images tagged Headlines on this blog

June 09, 2007

'Het salaris van de baas is een culturele kwestie'

Don Shepard, CEO bij AegonMaar weinig mensen zullen het gezicht hier links afgebeeld herkennen.

Wordt wakker. Wil men met twee benen in de maatschappij staan waarin wij leven, dan is het inmiddels zo ongeveer noodzakelijk mensen als Don Shepard, bestuursvoorzitter van Aegon, te kennen.

Dhr. Shepard verdiende in 2006 met afstand het hoogste topsalaris in Nederland. De leden van ons kabinet, topmensen van banken als ING of ABN Amro, en topvoetballers ver achter zich latend, kreeg dhr. Shepard het mooie bedrag van 6,35 miljoen euro overgemaakt voor bewezen diensten.

Ondanks de excessieve (en voortdurende) salarisstijgingen van ons land’s rijkste bazen, is er tot nog toe geen een keer met succes door aandeelhouders aan de bel getrokken. De regel is inmiddels allang vastgesteld op een jaarlijkse stijging die boven het gemiddelde en de inflatiecorrectie ligt, doorgaans boven de 10%. Dhr. Shepard kreeg in 2006 zelfs het dubbele ten opzichte van 2005.

De vaststelling van topsalarissen staat vandaag de dag totaal los van de maatschappelijke werkelijkheid, en beargumenteerbaar ook van de werkelijkheid binnen bedrijven. Het is immers maar de vraag of verdere salarisstijgingen een aantoonbaar gunstig effect hebben op de bedrijfsvoering; het uit te keren bedrag in beloningen voor een behaald doel kan uiteraard zo hoog gesteld worden als men haalbaar acht.

Toch zien de bestuurders die elkaar exorbitante bedragen toekennen voorlopig nog geen teken dat op tegengas duidt. Integendeel, zolang de waarde blijft stijgen kan het de aandeelhouders eigenlijk ook weinig schelen. “Het salaris van de baas, een optelsom van loon, bonus, pensioen en eventuele aandelen en opties, is een culturele kwestie,” zegt het ISS, een adviesbureau voor grootaandeelhouders. Nonsens. In geen enkel land acht men het acceptabel dat de bazen elkaar er mee weg laten komen in de kas te graaien, terwijl aandeelhouders te timide zijn om er iets van te zeggen. Tegelijkertijd worden banen geschrapt en de inkomenskloof vergroot, terwijl werknemers gedupeerd en onmachtig mogen toekijken.

Het wordt tijd voor een luider maatschappelijk geluid. Het kan niet zijn dat de sector zich zelf in de gaten houdt: dat heeft nooit en nergens gewerkt.

June 02, 2007

Images Restored

Some days ago I mentioned on this blog how it shocked me and made me feel ashamed what was going on in the Netherlands and Poland. I feel though images are now restored.

The Great Donor Show that was to give a kidney away to a Dutch patient in need, at the cost of the other two candidates, turned out to be a hoax. At the very moment “Lisa”, a supposedly terminally ill lady with only a half year more to live, was to decide who would have her kidney, the presenter broke through the sick game element to announce all had been a set-up to bring the issue under the attention of people, as well as to criticise the government’s lax stance. The three candidates, all real kidney patients, are still waiting for a transplant though.

In the meanwhile in Poland the national ombudsman for children’s rights corrected herself, thus saving the country from criticism at home and abroad. The earlier idea to have psychologists investigate whether Tinky Winky is gay, has been revoked. “They are fictional characters, they have nothing to do with reality, and the bag and scissors and other props the fictional characters use are there to create a fictional world that speaks to children,” a spokesperson said. “We are not going to deal with this issue any more.”

Good God, now we can finally move on to more important issues. Naturally only after we’ve signed up to become donors.

In the days to come: how conferences like the coming G-8 top in Rostock, Germany have the power and obligation to influence our world for the better.

May 29, 2007

Ashamed to Be Dutch–Polish

..anti-social element...Writing about these two stories: Teletubbies in Poland, Kidney show in the Netherlands.

It’s a schezophrenic existence sometimes, being the son of a Dutch father and a Polish mother. The child of two national legacies, arguably the world’s rediculously most liberal country and Europe’s most conservatively Catholic nation, I find myself standing between two at times metrically opposed world view points.

In Poland, a government official that dares to call herself “children’s rights spokesperson”, Ewa Sowinska, singled out the Teletubbies’ Tinky Winky as a potential danger to Polish kids. The ultraconservative current government is having child psychologists looking into the case: they want to know whether Tinky Winky is gay, because that would be bad. Not long ago one of the governing Kaczynski brothers (they are Prime Minister and President respectively) said in a conference that he had no problem with gays taking public positions, as long as they keep it to themselves. Soon kids in school will be kept away from any “homosexual propaganda”. It’s loathsome.

And then the Netherlands, paradise of the free. A tv show is to be broadcasted on tv in which a terminally ill woman will decide to whom she will donate her kidney after she dies. The chairman of BNN, the network that is to air this show, defends it as a useful contribution. The chance for a kidney for the contestants is 33%,” he said. “This is much higher than that for people on a waiting list. You would expect it to be better, but it is worse”, he said. Turning peoples hopes of survival and a longer life into educational entertainment, how disgusting is that? I cannot believe people who come up with something that terrible can respect what they see when they look in the mirror. And I can’t believe this is what people make of a country when they are given the freedom.

Today I feel ashamed of what people must think of me when I tell them where I come from. I’d rather be the son of a Danish cartoonist.

May 14, 2007

Watching the Eurovision Song Contest

Man or woman?Over the last few years, the Eurovision Song Contest has become every time more something I don’t want to miss. Although I already used to watch with mom and dad on the sofa when I was five, I have now made myself believe it has something of a great significance, perhaps even of political importance. So do my friends, although some for reasons of genuine musical interest, something I find kind of hard to grasp, but no matter.

We decided to watch it together – a mixed audience of Spanish, French, Swiss, Belgian and Taiwanese students in a friend’s appartment. Although I arrived late due to some metro issues (the gates refused to recognise my somewhat wrinkled metro card), I managed to see a few of the songs, one of even more appaling quality than the other, and what’s more, with very few songs that stood out for anything.

There are some facts about the Eurovision you might not know, but that I think, if you managed to read thus far, might interest you. Here’s one: the four countries that contribute most to the European Broadcasting Corporation – the UK, France, Germany and Spain – enter automatically in the finals, even if their song is of such poor quality that it didn’t manage to get through the semifinals. I didn’t think the UK’s contribution was too bad though, the others I didn’t see. That brings us to the next fact. France and the UK, most notably the latter, traditionally receive very little to no points; I believe some PhD studies have been done about it.

Fact three. Russia on the contrary generally scores all the top points from its neighbouring countries. Most curious were Estonia’s 12 points for Russia, even though the two countries have a less than amicable relationship lately. Or am I mistaken in seeing politics in innocent pop? One other explanation may be the high percentage of Russian minorities in former Soviet states. In any case, Poland defyingly granted its 12 points to Georgia, new in Eurovisionland, and with an English-lyriced tune. Turkey by now traditionally scores the Netherlands’ and Germany’s 12 points. Only just not enough to make it to the top three.

And to finish this anyway overpoliticed piece in a further political tone: how come Israel participates in the Eurovision Song Contest? It’s not like they haven’t done so for the last x number of years, but geographically they really aren’t part of the European continent. If Israel is in it, shouldn’t Lebanon too, really? I’m sure there’s some politics behind that.

To go short, not much new under the sun. Another edition, another tiny country on the perifery added, another host of strangely glamorous artist taken from an inexhaustable stock – a really wonder what these types do throughout the year – another bombastic song wins the games in a year that won’t be remembered for its extravaganza. Serbia, take it away!

April 19, 2007

Barcelona–Getafe, Proud to Have Been There!

Writing about web page

Messi 18 abril 2007Yesterday I went to the first football game in a stadium in my life. And lived through 7 goals, of which 5 wicked ones (Barca 5 – 2 Getafe).

A quick note. If you read this quickly enough, the above link might still lead you to a short click of one history´s wickedest goals ever, that was made by Messi around the 15th minute. In retrospect, it looked frighteningly much like Maradona´s magic goal against England in the 1985.

My housemates had given me the best birthday gift imaginable. I had been wanting to go to see a game in Camp Nou before. Even though I was never a real football lover, this year it seems I´m slowly turning into one. Barca is more than just a football club, and that didn´t go unnoticed with me either.

So the game. I was struck by the fact you could still see everything so well despite the stadium´s overwhelming size (100,000 seats) and pleased to see such a quite unusual development of the game. 5-2, and that for a quarter final of the Copa del Rey seems quite infrequent to me. The atmosphere was good, we had brought the lyrics to the Barca-anthem with us so that we were ready to sing along when the players entered (...som la gent blaugrana!!!...). The Getafe fans were right behind us, which was a good laugh, even more so as the end of the game approached. As it should have been, the game left no doubt as to the stronger part of the two.

No Ronaldinho on the grass this evening, but who cares? The new Barca star is called Messi after all, and he kicked in two beautiful goals. As he left the field for the break, throughout Camp Nou it resounded: “Meeee-ssi! Meeeee-ssi!” We all love that player.

So, to go short: An amazing club, that´s always worth going to see. A game, that might be remembered for a while. A player that I might proudly tell future generations about: “I saw him playing once, in Barcelona in 2007!”.

April 18, 2007

Heineken moet 219 miljoen euro boete betalen

Writing about web page

Heineken in een ander licht...Ik vroeg me al langere tijd af waarom bier zo duur was in Nederland!

Een rekensommetje. Een Engelse pint is ongeveer 600 ml en kost ca. 2,50 pond, omgerekend, zeg, 3,75 euro. Een Nederlands biertje is 200 ml en daarvoor betaal je 2 euro. Om dezelfde prijs/kwantiteitsverhouding te krijgen doen we maal drie en we zien: 6 euro per 600 ml in Nederland, en 3,75 per 600 ml in Engeland. En dat terwijl Engeland doorgaans duurder is met soms zelfs een factor 1,5.

Maar nu weten we waarom. Heineken heeft verboden prijsafspraken gemaakt met o.a. Bavaria en Grolsch. De bestuurders van de bedrijven gebruikten bij het onderhandelen daarvoor codenamen, aldus de Europese mededingingsautoriteit. Heineken, de hoofdverantwoordelijke, moet daarom een boete van 219 miljoen euro gaan betalen.

De Nederlandse Eurocommissaris Neelie Kroes is goed op dreef. De Volkskrant schreef over haar:

Kroes zei onlangs dat ze hoopt dit jaar in totaal negen of tien kartels op te rollen en te beboeten. Met het bierkartel erbij zit Kroes voor dit jaar nu op een score van drie.

Goed gedaan Kroes! Geen medelijden met de grootbiermagnaten!

April 08, 2007

Who Is Their Tailor?

British marine fashionThe 15 captured marines wave at the media upon being granted freedom by Ahmedinejad.

One question: who tailored these soldiers’ somewhat very loosely sitting suits? Is this ugly fashion set an additional unasked-for gift to the British people? Or is it casual marine dress?

February 16, 2007

We're All Ready To Go Green, When Is the University Going To Be?

Writing about web page

Looking at Warwick’s intranet, I came across a jolly announcement of Go Green Week, organised by People & Planet. It seems the university considers the organisation of this week their personal merit.

And I, the cynical Angry Young Student (to put it in Sanctuary-idiom) just cannot help to sneer. When is the university going to take environmental issues seriously?

I had a look at the University’s environmental policy, which lists a couple of action points which I assume are legally compulsary (“we have glass recycling points” – well done!), further some rather passive “policies” (“we support“), and furthermore uses up more than a third of the text describing the Student Union’s policies, ie. not even their own.

When are they going to stop patting themselves on the breast and start acting more? A very simple example: paper waste at Warwick. Every print-out in the computer lab goes accompanied with a status sheet. We can do without that. Here at UAB in Barcelona, students print on chlorine-free, recycled paper. Furthermore we can print doublesided.

To go short: why won’t the University pick up the message of Go Green Week and make Warwick green, all year round?

January 18, 2007

Voor alle problemen een oplossing

Commissie KokIn de Randstad ontwikkelt zich een probleem, constateerde de commissie Kok terecht.

Maar hoe vinden we de oplossing? Een nieuwe, provincie-vervangende én -overstijgende Randstadmacht moet orde op zaken stellen. Ik citeer Kok in de interneteditie van het NRC: “We moeten er allemaal voor zorgen dat in dit kikkerlandje de bloemen blijven bloeien.”

De superprovincie (waarin 40% van de Nederlandse bevolking leeft, aldus het artikel) moet direct de volgende problemen aanpakken: bereikbaarheid, toplocaties, leefbaarheid, en toegankelijker natuur.

Volgens mij hebben we hier te maken met een karakteristieke Nederlandse trek: voor alle problemen is een gecombineerde oplossing te vinden. Ja, Nederland’s gehele Randstad wordt een plek door één bestuur bestuurd, waarin we allemaal graag willen wonen midden in de natuur en waar óók nog alle bedrijven graag willen zitten.

Is het raar om me af te vragen waarom we het ontwikkelingsgebied niet uitbreiden? En waarom straks 40% van de Nederlandse bevolking onder één oppermachtig bestuursapparaat valt die het recht heeft “beslissingen door te door drukken?”

Of ben ík juist typisch Hollands vanwege mijn direct negatieve houding tegenover een nieuw idee?

December 30, 2006

Blijvend verbazend

Deze wereld, en meer specifiek, dit jaar, blijft tot aan het einde verbazen. In de korte periode van de afgelopen twee dagen vlogen me drie opvallende nieuwsberichten in het oor.

Om te beginnen dat Radiohead kennelijk niet voorkomt in de Top 2000 a-go-go. Hoe kan dat? Hoe kan het anno bijna 2007 niet duidelijk zijn voor het stemmende publiek welke diensten deze Engelse band ons bewezen heeft?

Ten tweede, de binnenval in Somalië van het Ethiopische leger om de daar in een hoekje gedrukte interim-regering te ondersteunen. Het zoveelste stammenconflict met internationale repercussies? Een korte bliksemactie voor de Ethiopische staatsveiligheid op de valreep van het nieuwe jaar? De Ethiopische regering heeft inmiddels beloofd tot het bittere einde door te vechten. Een aardige beleidsverandering. Als we andere bronnen mogen geloven, bewapende de Ethiopische regering eerder de Islamitische rechters die ze nu aanvallen strategisch tegen buurland Eritrea. Daarna besloten ze de Islamisten enkel te bevechten tot ze als macht ongevaarlijk zouden zijn. Ethiopië wordt blijkbaar steeds ambitieuzer in de regio.

Tenslotte, de terechtstelling van Saddam Hoessein. Terwijl in Den Haag en op andere plekken in de wereld in de laatste jaren met moeite een proces op gang is gekomen van een internationaal rechtssysteem met een menselijk gezicht, dat langzame en moeizame, maar duidelijke successen boekte, werd in Irak in korte tijd de meestbesproken schurk en ex-dictator van dit moment moeiteloos ter dood veroordeeld, met ruggesteun van de VS en weinig kritiek van de rest van de wereld. Minister Zalm zei dat we het toch ook maar niet al te bijzonder moeten vinden: “In heel veel landen, bijvoorbeeld ook in de VS, wordt de doodstraf nog gewoon uitgevoerd.”

Anno bijna 2007 blijft deze wereld mij verrassen. Bent u verbaasd?

June 2020

Mo Tu We Th Fr Sa Su
May |  Today  |
1 2 3 4 5 6 7
8 9 10 11 12 13 14
15 16 17 18 19 20 21
22 23 24 25 26 27 28
29 30               

Search this blog


Most recent comments

  • I'm glad that I am not the only person who thinks that this is right. The UK Government should reall… by Julian Anderson on this entry
  • Sebastian Castellio was a mastermind behind best–written masterpieces in that era. I have read his b… by Caroline Flack on this entry
  • Linda stop repeating yourself. You need help. by Viki on this entry
  • There were very good reasons for there being two separate taps in the UK, protection of the water su… by Bryan Hughes on this entry
  • I just found this having replaced the sensible separate channels mixer tap in my kitchen (as describ… by Duncan on this entry

Blog archive

RSS2.0 Atom

Not signed in
Sign in

Powered by BlogBuilder