All 2 entries tagged Defining The Dutch

No other Warwick Blogs use the tag Defining The Dutch on entries | View entries tagged Defining The Dutch at Technorati | There are no images tagged Defining The Dutch on this blog

July 08, 2006

The Eye of the Beholder

Een van mijn grotere ongewone interesses is de studie van de buitenlandse kijk op Nederland en de Nederlanders. Aangezien wij toch maar een klein (je zou bijna denken: onbeduidend) staatje zijn, een strookje kust in Noordwestelijk Europa, ben ik altijd nieuwsgierig naar de buitenlandse visie op onze cultuur.

Bill BrysonMaar wij zijn ook een land met een missie, een eenzame voorvechter van libertijnse waarden. Dit imago van de tolerante, gemakkelijke Nederlander wordt doorgaans vanuit het buitenland op handen gedragen en toegejuicht. “Going Dutch”, bijvoorbeeld, een Engelse uitdrukking om duidelijk te maken dat ieder voor zich betaalt, kwam mij vrij negatief en krenterig voor. Engelsen waar ik mee sprak vonden dit juist positief en geemancipeerd.

Toch lijkt het promoten van ons extreem-liberalisme ons af en toe in een ongemakkelijke pose te drukken. In het boek Overal en nergens. Reizen door Europa. van de bekende Amerikaanse reiziger Bill Bryson vond ik hierover zijn mening.

Op mijn twintigste hield ik van Amsterdam – ik had er zelfs een hartstochtelijke bewondering voor – voor haar openhartigheid, haar verdraagzaamheid, haar relaxte houding ten opzichte van drugs en seks en al die andere zonden waar je op je twintigste niet genoeg van kunt krijgen. Maar nu vond ik het merkwaardig vervelend.

Bryson beschrijft een proces van persoonlijke groei, waarin zijn waardering en beoordeling van dingen over de jaren is veranderd. Dit toont hij in deze passage door de oppervlakte van de “Nederlandse droom” te beschrijven: tolerantie, ontspannenheid, verdraagzaamheid. Als het ware een zelfverzekerdheid die andere westerse landen ontberen. Maar ook de Nederlanders is niets westers vreemd:

De mensen van Amsterdam zaten nogal vast in hun traditie van verdraagzaamheid, net als mensen die een politiek standpunt innemen en dat dan moeten blijven verdedigen, hoe onhoudbaar het ook wordt. Omdat ze zichzelf al die eeuwen lang hebben gelukgewenst met hun intelligente verdraagzaamheid, is het hun nu onmogelijk om zich niet op nobele wijze te schikken in graffiti, overjarige hippies, hondestront en afval.

Bryson illustreert genadeloos de zwakke kant van het Nederlandse samenlevingspricipe: tolerantie als grootste goed brengt onontkoombaar dillemma’s met zich mee. Tolerantie als doel, en niet als middel, wordt al gauw een verdediging van het onverdedigbare. Bryson met een ironische knipoog:

Het kan natuurlijk best zijn dat ik de situatie helemaal verkeerd interpreteer. Misschien houden ze wel van hondepoep en afval. Dat hoop ik echt, want ze hebben er beslist een heleboel van.


July 07, 2006

Tevredenen en legen

Natuur is voor tevredenen of legen
En dan: wat is natuur nog in dit land?
Een heuvel met wat villaatjes ertegen
Een stukje bos ter grootte van een krant.

Heide bij Laren (nh)Terwijl ik op de fiets naar huis reed, mijn gewoonlijke route over de Hilversumse hei, moest ik denken aan deze dichtregels van J.C. Bloem. Ik bedacht me dat, hoewel ik doorgaans moeiteloos aansluiting vind bij de elegante en treffend verwoorde wijsheden van deze dichter, ik het op dat moment niet eens kon zijn met zijn verhandeling over de Nederlandse natuur.

De meeste goede ideeën heeft men op de fiets; wat dat betreft heeft Nederland cultureel een streepje voor op bijvoorbeeld Engeland, waar minder dan vijf procent van het dagelijks vervoer per fiets plaats vindt, tegen ruim vijfentwintig procent bij ons. Daar reed ik dan over de hei, mijn bijdrage aan het hoge percentage leverend. Half vermoeid was ik, half in briljante gedachten verzonken. Zoevend over het glinsterende schelpengrind bleek een romantische zwerfkei boven op een zanderige heuveltje in feite een herkauwend rund te zijn.

Mijn op kwantiteiten toeberuste en numeriek getrainde hoofd stortte zich weldra op een niet onbelangrijke maar wat absurde vraag. Wat kosten deze bomen en struiken die hier langs het pad staan eigenlijk? Welk een tuincentrumwaarde bevind zich hier op en rondom deze hei? Zoveel kerngezonde bomen, ontelbaar veel haast. En meer van zulke gedachten; met een kennersoog begon ik de vormen en mogelijkheden van de planten rondom mij te bestuderen.

Uit zulk een stroom van gedachten kan niet anders dan spoedig een conclusie voortvloeien. Ons land is dus letterlijk rijk aan natuur, een rijkdom die in tuincentrumwaarde wellicht niet te meten zou zijn omdat de getallen waarbij we dan uit zouden komen de perken te buiten zouden gaan. Rest ons nog één vraag: wat betekent al deze rijkdom dan werkelijk? Wie bezit haar, wat zijn de condities van een dergelijke, alleen al economische, schat? Heeft de bezitter van Nederland, de overheid, mogelijkheden om deze cheque te innen?

Nee. De bomen en struiken van het Gooi, de Lage Vuursche, de Veluwe of de Bieschbos bieden geen werkelijk economisch voordeel. Ze zijn dus in een directe zin nutteloos als doel tot een economisch eind en alleen hun plaats en unieke eigenschap en vorm van zijn maakt ze de moeite waard zoals ze zijn. En daarom, bedacht ik me al fietsend door een zonnig landschap, begon Bloem zo hoopgevend correct: natuur is werkelijk voor tevreden en/of legen. Zonder directe aanleiding begon ik te lachen, terwijl ik verder fietste.


November 2020

Mo Tu We Th Fr Sa Su
Oct |  Today  |
                  1
2 3 4 5 6 7 8
9 10 11 12 13 14 15
16 17 18 19 20 21 22
23 24 25 26 27 28 29
30                  

Search this blog

Galleries

Most recent comments

  • fine job keep it up by Samson mwita simangwi on this entry
  • This is my solution. My basin has 2 taps! I have on the left a mixer tap with hot and cold water fro… by Sebastian on this entry
  • Reasons why I hate mixer taps – and always install two taps in my home: 1) When rinsing my teeth, I … by Jules on this entry
  • ANNOUNCEMENT! It has been discovered that there is more to life than mixer taps!!! by mini on this entry
  • ANNOUNCEMENT! It has been discovered that there is more to life than mixer taps!!! by mini on this entry

Blog archive

Loading…
RSS2.0 Atom

Not signed in
Sign in

Powered by BlogBuilder
© MMXX