All entries for July 2006

July 30, 2006

Tour de l'Europe

Map of EuropeTomorrow me and Sarah are off to Berlin to start our tour of a week. Our plans to travel the continent have diminshed significantly since we started to discuss the possibilities of seeing everything, plunging ourselves into a continental adventure. I, being of the curious continental species among the two of us, was going to be “ze ekspert guide”. “I want to go to Paris”, Sarah said, and I nodded. “We’ll make a stopover in Brussels and stay with friends of mine”, I proposed.

Soon came the realistic idea to drop Paris. Who’d go to Berlin and further east via Paris if they’d only have one week? What mad idea come over us?

Then, not much later, I realised that in fact going to Brussels was equally costly and inefficient given the enormous distances we’d have to travel to be there for just two days.

And now, for the second time this year, I’ll be on the way to Berlin by coach. We’re staying with friends, and plunging ourselves into a German summer adventure. After which Tuczno near Poznan (Poland), Warsaw, Bratislava, and Budapest will follow. I can’t wait!


July 27, 2006

Last Day at the Institute

IISG gebouwTIME HAS GONE quite quickly, and tomorrow I am already heading into the last day of my short internship at the International Institute of Social History in Amsterdam. Here, in the last two weeks, I have been helping to edit articles for a forthcoming academic publication on numismatics and labour history. It is edited by the Dutch professor Jan Lucassen and will be called Wages and Currency, to be published with the German publisher Lang. Although we shall still have to see whether my name will be in it…


July 22, 2006

50 Jaar Singer in Laren

Writing about web page http://www.singerlaren.nl

Het is dit jaar vijftig jaar geleden dat het Singer Museum in Laren zijn deuren opende voor het publiek als museum, theater en organisator van verschillende evenementen. Dit wordt momenteel gevierd met een overzichtstentoonstelling met werken uit de eigen collectie, een selectie schilderijen van Larense schilders onder curatorschap van Larense basisscholieren en een overzicht van vijftig jaar televisie, theater en cabaret in het Singer. Opvallend bovendien is een overzicht van tien kunstwerken gekozen door tien bekende Nederlanders. De keuzes zijn misschien niet erg verbazingwekkend (Monique van de Ven kiest Rodin; Louis van Dijk, Sluijters; Youp van ‘t Hek kiest voor een eerbetoon aan de beeldend kunstenaar Toon Hermans), de werken daarom over het algemeen zeker niet minder. Ook Hermans bleek een begenadigd lichttovenaar te zijn geweest.

50 Years Singer MuseumVan dit alles, behalve dan de tentoonstelling Larense schilders, was ik mij niet eens bewust tot ik er vandaag kwam. Het Singer is een museum van nationale allure dat ik graag bezoek, temeer aangezien het zo dicht in de buurt ligt en ervoor gekozen heeft in zijn collecties de nadruk te leggen op kunst van het begin van de twintigste eeuw, een periode die met een aantal interessante tentoonstellingen mooi onder de aandacht is gebracht.

In de afgelopen tien jaar waren beelden van Zadkine, Rodin en Claudel te zien, evenals tentoonstellingen met werk van Sluijters, Breitner, Mondriaan, expressionisten als Macke, Kokoschka, Beckman en Kandinsky. Deze keer is in de zaal van Singer Solo achterin de eer aan Ferdinand Hart Nibbrig, een schilder die o.a. in Laren en Eemnes was gevestigd en met grote schilderijen op een gevoelige maar realistische manier het Gooise platteland en haar bewoners portretteerde. Alleen al hiervoor is een bezoek aan het Singer vóór 27 augustus de moeite waard.

Ik wens het Singer veel geluk met de komende vijftig jaar en zal de komende tentoonstelling met belangstelling blijven volgen.


July 08, 2006

SMS, Please, Someone Help Me

A while ago, while at home, I received the following message in a language quite foreign to me.

Canim hastayim su 2gundur bloeddruk [this last word meaning blood pressure in Dutch] cok dustu. Dun basri söyledi. Ftr falan almaya geimissin ftr cok guzel cikmis dedi. Canim bende cok özledim seni öpt seni kocam.

This one word, “bloeddruk”, gave me the most exciting thoughts of what it might mean. Someone about to die in a hospital? Someone who just went for a simple medical check-up and wanted to inform relatives living in the Netherlands? Or was it frustration at the office that made his blood boil and his pressure rise?

I still do not know. I kept the text message until this day but now I cannot wait anymore and need to find out! I checked the country code, it unsurprisingly came from Turkey. So, who speaks Tukish?


The Eye of the Beholder

Een van mijn grotere ongewone interesses is de studie van de buitenlandse kijk op Nederland en de Nederlanders. Aangezien wij toch maar een klein (je zou bijna denken: onbeduidend) staatje zijn, een strookje kust in Noordwestelijk Europa, ben ik altijd nieuwsgierig naar de buitenlandse visie op onze cultuur.

Bill BrysonMaar wij zijn ook een land met een missie, een eenzame voorvechter van libertijnse waarden. Dit imago van de tolerante, gemakkelijke Nederlander wordt doorgaans vanuit het buitenland op handen gedragen en toegejuicht. “Going Dutch”, bijvoorbeeld, een Engelse uitdrukking om duidelijk te maken dat ieder voor zich betaalt, kwam mij vrij negatief en krenterig voor. Engelsen waar ik mee sprak vonden dit juist positief en geemancipeerd.

Toch lijkt het promoten van ons extreem-liberalisme ons af en toe in een ongemakkelijke pose te drukken. In het boek Overal en nergens. Reizen door Europa. van de bekende Amerikaanse reiziger Bill Bryson vond ik hierover zijn mening.

Op mijn twintigste hield ik van Amsterdam – ik had er zelfs een hartstochtelijke bewondering voor – voor haar openhartigheid, haar verdraagzaamheid, haar relaxte houding ten opzichte van drugs en seks en al die andere zonden waar je op je twintigste niet genoeg van kunt krijgen. Maar nu vond ik het merkwaardig vervelend.

Bryson beschrijft een proces van persoonlijke groei, waarin zijn waardering en beoordeling van dingen over de jaren is veranderd. Dit toont hij in deze passage door de oppervlakte van de “Nederlandse droom” te beschrijven: tolerantie, ontspannenheid, verdraagzaamheid. Als het ware een zelfverzekerdheid die andere westerse landen ontberen. Maar ook de Nederlanders is niets westers vreemd:

De mensen van Amsterdam zaten nogal vast in hun traditie van verdraagzaamheid, net als mensen die een politiek standpunt innemen en dat dan moeten blijven verdedigen, hoe onhoudbaar het ook wordt. Omdat ze zichzelf al die eeuwen lang hebben gelukgewenst met hun intelligente verdraagzaamheid, is het hun nu onmogelijk om zich niet op nobele wijze te schikken in graffiti, overjarige hippies, hondestront en afval.

Bryson illustreert genadeloos de zwakke kant van het Nederlandse samenlevingspricipe: tolerantie als grootste goed brengt onontkoombaar dillemma’s met zich mee. Tolerantie als doel, en niet als middel, wordt al gauw een verdediging van het onverdedigbare. Bryson met een ironische knipoog:

Het kan natuurlijk best zijn dat ik de situatie helemaal verkeerd interpreteer. Misschien houden ze wel van hondepoep en afval. Dat hoop ik echt, want ze hebben er beslist een heleboel van.


July 07, 2006

Tevredenen en legen

Natuur is voor tevredenen of legen
En dan: wat is natuur nog in dit land?
Een heuvel met wat villaatjes ertegen
Een stukje bos ter grootte van een krant.

Heide bij Laren (nh)Terwijl ik op de fiets naar huis reed, mijn gewoonlijke route over de Hilversumse hei, moest ik denken aan deze dichtregels van J.C. Bloem. Ik bedacht me dat, hoewel ik doorgaans moeiteloos aansluiting vind bij de elegante en treffend verwoorde wijsheden van deze dichter, ik het op dat moment niet eens kon zijn met zijn verhandeling over de Nederlandse natuur.

De meeste goede ideeën heeft men op de fiets; wat dat betreft heeft Nederland cultureel een streepje voor op bijvoorbeeld Engeland, waar minder dan vijf procent van het dagelijks vervoer per fiets plaats vindt, tegen ruim vijfentwintig procent bij ons. Daar reed ik dan over de hei, mijn bijdrage aan het hoge percentage leverend. Half vermoeid was ik, half in briljante gedachten verzonken. Zoevend over het glinsterende schelpengrind bleek een romantische zwerfkei boven op een zanderige heuveltje in feite een herkauwend rund te zijn.

Mijn op kwantiteiten toeberuste en numeriek getrainde hoofd stortte zich weldra op een niet onbelangrijke maar wat absurde vraag. Wat kosten deze bomen en struiken die hier langs het pad staan eigenlijk? Welk een tuincentrumwaarde bevind zich hier op en rondom deze hei? Zoveel kerngezonde bomen, ontelbaar veel haast. En meer van zulke gedachten; met een kennersoog begon ik de vormen en mogelijkheden van de planten rondom mij te bestuderen.

Uit zulk een stroom van gedachten kan niet anders dan spoedig een conclusie voortvloeien. Ons land is dus letterlijk rijk aan natuur, een rijkdom die in tuincentrumwaarde wellicht niet te meten zou zijn omdat de getallen waarbij we dan uit zouden komen de perken te buiten zouden gaan. Rest ons nog één vraag: wat betekent al deze rijkdom dan werkelijk? Wie bezit haar, wat zijn de condities van een dergelijke, alleen al economische, schat? Heeft de bezitter van Nederland, de overheid, mogelijkheden om deze cheque te innen?

Nee. De bomen en struiken van het Gooi, de Lage Vuursche, de Veluwe of de Bieschbos bieden geen werkelijk economisch voordeel. Ze zijn dus in een directe zin nutteloos als doel tot een economisch eind en alleen hun plaats en unieke eigenschap en vorm van zijn maakt ze de moeite waard zoals ze zijn. En daarom, bedacht ik me al fietsend door een zonnig landschap, begon Bloem zo hoopgevend correct: natuur is werkelijk voor tevreden en/of legen. Zonder directe aanleiding begon ik te lachen, terwijl ik verder fietste.


July 04, 2006

Social Theory of Law Links

I’m going ahead, making a scam of my blog and am shamelessly using it to put stuff on that is totally uninteresting and inaccessible to others. I’m posting here a number of webpages from professor Steve Fuller and others, containing lectures and articles related to the subject of Social Theory of Law, as a reference point for myself and so that I may finally bin those long-kept emails in my inbox.

Course Outline of the First Term, Autumn 2005
http://www.warwick.ac.uk/sysdt/stlysyll05.htm

First Lecture, On Anthropology and Social Law
http://www.warwick.ac.uk/
sysdt/stlaw2005-01.htm

Second Lecture, On Natural Law
http://www.warwick.ac.uk/sysdt/stlaw2005-02.htm

Third Lecture, On Positive Law
http://www.warwick.ac.uk/
sysdt/stl2005-3.htm

Fourth Lecture, On Marxism and Law
http://www.warwick.ac.uk/sysdt/stlaw2005-04.htm

Fifth Lecture, On Theories of Justice
http://www.warwick.ac.uk/
sysdt/stlaw2005-07.htm

Sixth Lecture, On Judicial Activism
http://www.warwick.ac.uk/sysdt/stlaw2005-08.htm

Seventh Lecture, On Legal Realism and Critical Legal Studies
http://www.warwick.ac.uk/
sysdt/stl2005-09.htm

Eight Lecture, On Postmodernism and Law
http://www.warwick.ac.uk/~sysdt/stlaw2005-10.htm


July 01, 2006

Een overzichtelijk geheel

Binnenhof, MadurodamHet kabinet kwam dan eindelijk deze week ten val, de messen steken nog in de ruggen van politici en niemand weet wat er gaande is. Wat is er beter temidden van deze verwarde tijden dan naar Den Haag of te reizen? Of eigenlijk, een gemeente nabij Den Haag, waar alles veel netter is, en beter te overzien. De Koningin is er Burgemeester, en het Binnenhof in een stap over te steken. Vanaf hier zal ik de gebeurtenissen van de laatste dagen nog eens overdenken.


July 2006

Mo Tu We Th Fr Sa Su
Jun |  Today  | Aug
               1 2
3 4 5 6 7 8 9
10 11 12 13 14 15 16
17 18 19 20 21 22 23
24 25 26 27 28 29 30
31                  

Search this blog

Galleries

Most recent comments

  • Linda stop repeating yourself. You need help. by Viki on this entry
  • There were very good reasons for there being two separate taps in the UK, protection of the water su… by Bryan Hughes on this entry
  • I just found this having replaced the sensible separate channels mixer tap in my kitchen (as describ… by Duncan on this entry
  • OMG… instead of fighting we should discuss..!! http://www.aquantindia.com/ by Emma Clemantine on this entry
  • My business partners were searching for ATF 4473 (5300.9) Part 1 last year and were made aware of a … by Amie Colbert on this entry

Blog archive

Loading…

Not signed in
Sign in

Powered by BlogBuilder
© MMXIX