All entries for April 2008

April 30, 2008

Today: Dutch National Day

The Queen in MakkumOn the photo queen Beatrix of the Netherlands, shaking hands with a primordeal Batavi clansman on an official visit to the town of Makkum.

You might wonder what this caption is all about. Well, today the Netherlands celebrates its national day, Queen’s Day, in which the queen naturally takes a kind of big role. The date, 30 april, was the birthday of an earlier queen, and has since been maintained.

Last weekend on the banks of the River Thames right under the London Eye, in surprise I stumbled across a miniature version of what the Netherlands must now be doing on a mass scale: people dressed in the national colour, orange, a folk band performing on wooden clogs, Heineken beer on the tap, Dutch fries, even a flower stall. And of course, a lot of Dutch people.

It’s really a grand feast that I recommend you go and see for yourself some time. Each year again when the day comes, the Warwickshire that I have around me seems just so colourless. Next year, I’ll make sure to be there too: in the Land of Orange.


April 29, 2008

Sociology Annual Debate 2008

The Sociology Annual Debate takes place on Monday 19 May, and is about the possibility of a scientific definition of humanity. An interesting topic, given the advance of a new technological era and its perceived threat by certain sociologists. See also flyer below. Please attend in large numbers!
Sociology Annual Debate


April 28, 2008

Het beste Nederlandse lied

List & ShaffyWAT IS HET beste Nederlandstalige lied ooit geschreven?
Nee, dit is geen vraag voor de lezer, dit is retorisch. Bij herluistering staat het wederom onomstotelijk vast. Voor het beste nummer waren vier namen verantwoordelijk: Nijgh (tekst), De Groot (muziek), List, Shaffy (zang).

“Pastorale” kwam uit in 1969. Wat me het meeste verbaast is dat het nooit nummer één heeft bereikt in de top 40, en bleef hangen op plaats drie. De hoogste top 2000-notering die ik kon vinden was plek nummer vierentwintig in 2006. Het mag toch zeker wel een keer tussen de tien besten terecht komen!

Het sterke aan “Pastorale” is de samenhang tussen tekst, de dynamiek van de muziek en de karakteristiek gallende stem van Ramses Shaffy naast de zachte klanken van Liesbeth List. Zon zingt hier in wisselwerking met aarde:

Als ik de aarde ga verwarmen
Laat ik haar leven in m’n armen
Van sterren weefde ik het verre, aah het noorderlicht
Maar soms ben ik als kolkend lood
Ik ben het leven en de dood
In vuur, in liefde, in alle tijden
M’n kind ik troost je, kijk omhoog
Vandaag span ik mijn regenboog
Die is alleen voor jou

‘k Wil liever branden neem me mee
Wanneer je vanavond gaat slapen in zee
En vliegen langs jouw hemelbaan
Ik wil niet meer bij jou vandaan

Het orkest blaast in vele lagen. De hymne verheft zich. Keert dan weer terug naar één enkel instrument en de zalfende stem van List. Het lied komt tot een kolkende finale, als “kolkend lood”. Maar goed. Praten over muziek is als dansen over architectuur, zei een wijs iemand al eens. Dus luister zelf maar.


April 24, 2008

Waterboarding

Writing about web page http://www.unsubscribe-me.org

waterboardingIf you were ever wondering, like me, what waterboarding is exactly like, you do not have look any further.

Amnesty International has made a tv ad where a man is shown to be waterboarded, for real. It looks pretty gruesome, even though the “detainee” in the ad “always had the ability to stop (something real detainees do not have)”.

A few of my thoughts on waterboarding:

- a society, in its drive to protect its liberties, gives them up in the act of protecting
- the sinister tieing up and enactment of drowning of detainees is a whole world away from the glamorous and proud cultural achievements of the USA; it’s an idiosyncracy that just doesn’t suit it
- I would have second thoughts if my country’s intelligence service claims to derive reliable information through means as forceful and torturous as waterboarding
- I tend to connect such methods sooner with mafia than with state practice

If you’re agreed that waterboarding must stop (not a wholly controversial viewpoint, it seems to me), you can immediately “unsubscribe” from it via the Amnesty website.


April 22, 2008

Het fenomeen van CO2–compensatie

Writing about web page http://www.volkskrant.nl/multimedia/article530115.ece/Internetbos_compenseert_CO2-vervuiling

Eind juni loopt deze blog op zijn eind. Wanneer ik hier aan Warwick klaar ben, blijft de blog nog wel open, maar wordt er niets meer aan toegevoegd. Er zal wel iets voor in de plaats komen, maar hierover te zijner tijd nog meer.

Waarom ik hier nu zo ineens mee kom? Ik dacht bij mezelf: als ik met deze blog zou doorgaan, zou er zeker een label “MILIEU” aan toegevoegd moeten worden. Die zal er op de volgende blog dan ook vast wel komen.

Het laatste nieuws op het gebied van groene bewustwording is het zojuist begonnen “internetbos-initiatief”. De Volkskrant (zie link hierboven) bericht dat internetbedrijf Cleanbits op twintig hectare Gelderse grond bomen wil gaan planten ter compensatie van de CO2 uitstoot die internet klaarblijkelijk veroorzaakt. “Mensen noemen het een druppel op een gloeiende plaat”, verklaart coordinator dhr. Post, “Dat kan zo zijn, maar je moet met een druppel beginnen. Nietsdoen is geen optie”.

Bomen planten is in korte tijd een vrij normale manier geworden om de verscheidene manieren waarop wij als individuen bijdragen aan vervuiling te compenseren. Veel luchtvaartmaatschappijen bieden al langere tijd de dienst om tegen een klein extra bedrag een “boompje voor je te planten”, en vorige week kreeg ik via de internetrekening bij een Engelse bank ook de mogelijkheid om voor elke transactie een boom te laten planten in een “virtueel bos”. (Ik had en heb nog steeds geen idee wat dat precies inhoudt laat staan bijdraagt.)

Ik ben doorgaans geneigd wel mee te gaan in dat soort initiatieven, want: baat het niet dan schaadt het niet. Maar is dat wel zo? Is “groen bewustzijn” niet een commercieel hoofdstukje aan het worden dat ieder bedrijf keurig op zijn website kan zetten onder “milieubeleid”? En is het niet een gemakkelijke acceptatie van een probleem dat wel wat radicaler (en dwingender) mag worden aanpakt, aangezien we allemaal overleven of verzuipen met het overleven danwel vergaan van deze planeet? Een kennis wierp mij in een discussie onlangs voor de voeten dat “compenseren” de door big business geïntroduceerde tegenhanger is van “consuminderen”: we hoeven nu onze zo gekoesterde levensstijl niet te veranderen, die boompjes maken immers alles weer in orde.

Eén van de aspecten van compensatiepraatjes is wel dat ik begin te geloven dat alle percentages van CO2-uitstoot hier en daar samen tot meer dan 100 lijken op te tellen. Schrok ik eerst van het feit dat de luchtvaart in zijn geheel tussen de 10 en 20% van alle uitstoot veroorzaakt, toen bleek dat de scheepvaart nog veel smeriger en vervuilender was. En nu blijkt ineens dat internetgebruik goed is voor 5 tot 15% van de totale CO2-uitstoot. (Wel is het me een raadsel hoe de vork daar precies in de steel steekt, we krijgen immers nooit een technische verklaring.) Straks gaan ze me nog vertellen dat ademhalen CO2 uitstoot. Oh wacht, dat doet het ook. Qua bewustwording hebben we, kortom, nog veel te verbeteren.


April 18, 2008

Het kan altijd gekker

Writing about web page http://www.topsalaris.nl

Berichtte ik in juni vorig jaar nog dat Dhr. Shepard, topman van Aegon, het beste salaris van 2006 verdiende van ruim 6 miljoen euro, inmiddels verdient hij toch alweer ietsje meer. Het getal op zijn salarisstrookje van 2007 schuurde al dicht tegen de 7,3 miljoen aan; waarvan, op de een of andere manier toch ironisch, slechts iets meer dan 10 procent zijn basissalaris vormde.

Maar dhr. Shepard blijkt inmiddels een kleintje tussen de steeds maar groeiende vissen. Jeroen van der Veer (Shell) verdiende in 2007 een basissalaris van ruim een miljoen meer. En inmiddels is dhr. Shepard ook alweer gezakt naar de zevende plaats op de lijst van topverdieners. De eerste vier op deze lijst, de bestuurders van Numico, ABN Amro, Univar en Vedior in volgorde van hoog naar laag, verdienden zelfs tussen de 10,7 en 74,8 miljoen euro. Jan Bennink van Numico verdiende zijn bijna 74,8 miljoen euro in zijn geheel met het verzilveren van opties en aandelen.

Deze en andere schokkende weetjes worden tegenwoordig bijgehouden op een gespecialiseerde website van de Volkskrant, topsalaris.nl. Ook gelijk handig om even te kijken wat de toekomstopties zijn als je tussen twee werkgevers moet kiezen. De vraag blijft natuurlijk, hoeveel er overblijft voor de schoonmaker nadat de baas zijn zakken heeft gevuld.


April 16, 2008

Trojan…errr…dog?

“Outside of a dog, a book is Man’s best friend. Inside of a dog, it’s too dark to read.”

Wise words by Groucho Marx. If you want to laugh out loud to yourself for a while, enter his name on Wikipedia, and a whole bunch of witticisms will appear, one even funnier than the other.


April 15, 2008

Berlusconi Winner

BerlusconiBerlusconi is smiling again.

To my absolute amazement, Berlusconi was again elected by a comfortable majority yesterday. I would not have believed that the country would have voted a clown like him for a second third time. But then, more things about Italy tend to surprise me. The fact that very few people these days actually bother to vote, because they want to “punish” corrupt politicians. The fact that private tennis schemes for kids are common benefits for politicians of some stature, and that the Italian presidency spends twice as much as its French counterpart (and I don’t believe they are known for their thrift). The fact that many people really don’t care that Berlusconi is a multi-billionnaire implicated in around ten courtcases and owning about as many media outlets. And the fact that news bulletins on tv are these days either frivolous or unreliable.

I think non-Italian Europeans don’t make a real effort to understand Italy (and perhaps, fair enough, how much do I know about Hungarian or Greek politics, although an Italian wouldn’t be happy to hear this line of reasoning). Or maybe Italy is just such a special case that anyone who’s not grown up in it would not in a million years really understand. Without wanting to offend any of my Italian friends, I think democracies (and yes, I would still count Italy among them) reap what they sow. 62 governments in 63 years, let’s see if Silvio can manage for longer. And at what price.


April 14, 2008

"If You're Not There Yet, You Soon Will Be

As was written in a page-wide BlackBerry ad.

I was reading a well-known opinion magazine last night. A special report on “Nomadism”: phenomena of the new technologically mobile class that scatters around city parks, cafes, and public libraries. (Yes, among other place also Warwick University’s library, I dare say.) An excerpt about an American college student gives you a flavour.

Permanently connected, she communicates by text, photo, video or voice throughout the day with her friends and family, and does her “work stuff” at the same time.

And then a word came around the corner. BlackBerry. It popped up in various of the reports articles. “[T]he BlackBerry by Research in Motion (RIM), a Canadian firm, has since 1999 made e-mail on the go seem normal.” Sounds like a regular phrase of global technology enthusiasts. And a little bit further, a new business at their first meeting: “The most urgent item, everybody agreed, was to get BlackBerries.” BlackBerry really gets smart people enthusiastic, I thought by myself. And if one read a bit further, it seems to be everywhere, too. “In physical meetings, they are the ones looking at their BlackBerries under the table”.

I was amazed. BlackBerry seemed to be the undercurrent of the entire global trend in wireless communication. I read on, to find that the multifunctional machine also has developed a crowd of addicts, who go by the name of “CrackBerries”. And that businessmen at home secretly sneak to the bathroom to quickly check their e-mail on it. A better way of making this thing appeal could hardly be thought of. “Addictive, ok,” I thought by myself. “That must have a reason. I should have a look how much these thingies cost”.

And then, when I flicked over the page, the ad. Very smart. A little bit too much for my sensible mind. “If You’re Not There Yet, You Soon Will Be”, the white letters on a black background informed me. First all these subtle insinuations in these articles, then this ad. Not so subtle at all, in my opinion.

“If You’re Not There Yet, You Soon Will Be”. Pffaaa. I don’t think so.


April 13, 2008

Bevlek niet mijn vlag

Ooit de schrik van de zeven zeeën...Geert Wilders is niet goed begonnen weg te zakken in het moeras der rechtse splinterpartijtjes of Rita Verdonk vaart er alweer overheen.

Zelfs Filip Dewinter past wel op zich met Wilders te associëren. “Ik heb de indruk dat Wilders radicaliseert”, stelde hij in de nazomer van 2007 tegen de Elsevier. Waarom het zich op die manier distantiëren van een collega anti-islamideoloog? Wilders brengt de boodschap niet suave. Hij en zijn kamerleden (maar niet partijgenoten! Wilders’ partij heeft maar één lid!) schuimbekken, schreeuwen, scheren over één kam, kort gezegd, beledigen er op los. En Dewinter weet maar al te goed: daarmee win je niemand naar je kamp. Toen dus alweer ruim twee weken geleden Balkenende en Hirsch Balin plotseling met één of ander “geheim” documentje kwamen aanzetten dat Wilders’ integriteit geheel onderuit haalde, sprong niet verbazingwekkend niemand voor hem in de bres. De omstandigheden waren natuurlijk vreemd, om het zacht uit te drukken. En de publieke opinie voelde het aan zijn water. Behalve Pechtold was er echter niemand bereid de zaak te laten onderzoeken. Want een politicus weet: een moeras, daar kom je moeizaam uit als je er eenmaal in bent gesprongen.

En dan nu Verdonk die, met haar snoet breed uitgemeten op een projector, trots aan een publiek trotse Nederlanders haar nieuwe partij Trots op Nederland presenteert. Kapitein Verdonk refereert aan een soort glorieus no-nonsenseverleden van polderlanders die zich niets lieten wijsmaken en de troep gewoon de dijk overpompten onder onze wapperende driekleur. Deze laaglanders zullen hun stoepje weer eens gaan schoonvegen. Werken of wieberen! Degelijk doen of de dood! Files oplossen, de Randstad weer lekker rustig, en de dijken ophogen tegen het stijgende water. En dat lijkt aan te slaan: IJzeren Rita mag zich volgens eigen zeggen verheugen op een gepeilde 19 kamerzetels. (“Peilen” past ook zo goed in haar nieuwe jargon. Denk bijvoorbeeld NAP.) 95,2% in een poll op haar site vindt dat het “tijd is voor verandering”. Nee, die hebben we nog niet gehoord de afgelopen tien jaar. De hele site, nieuwe logo inclusief, heeft trouwens op een vervelende manier iets weg van een nieuwe voetbalclub.

Haar oud-partijgenoten vragen zich af waarom Verdonk hun oude ideeën in een nieuwe verpakking de hare probeert te maken. Voor mij is in de eerste plaats Verdonk zelf, die niet opnieuw te verpakken is, het probleem. Van vroeg af aan tot vandaag de dag toe word ik, bij het zien van haar verschijning spontaan auto-anti-Ritair.


April 2008

Mo Tu We Th Fr Sa Su
Mar |  Today  | May
   1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30            

Search this blog

Galleries

Most recent comments

  • Linda stop repeating yourself. You need help. by Viki on this entry
  • There were very good reasons for there being two separate taps in the UK, protection of the water su… by Bryan Hughes on this entry
  • I just found this having replaced the sensible separate channels mixer tap in my kitchen (as describ… by Duncan on this entry
  • OMG… instead of fighting we should discuss..!! http://www.aquantindia.com/ by Emma Clemantine on this entry
  • My business partners were searching for ATF 4473 (5300.9) Part 1 last year and were made aware of a … by Amie Colbert on this entry

Blog archive

Loading…

Not signed in
Sign in

Powered by BlogBuilder
© MMXIX