All entries for March 2007

March 26, 2007

Being President of the USA

White HouseAnother week White House Bush.

This week sees American president Bush entrenching himself even further in his battle against democrats in Congress. Refusing the parliament´s demand to hear his secretaries on oath about the sacking of attorney´s taints his credibility further, and helps to mark differences between democrats and republicans for the worse. At least, if you´re Mr. Bush.

Then came the news of the NYPD´s spying practices. Incredibly as it may seem to Europeans, an ordinary city police force got rather involved in the city´s security. The went as far as Canada and Europe to follow opponents of the republicans and of the death penalty, as well as ordinary theatre groups in order to safeguard the Republican Convention. Hearing of “hundreds of dossiers on various campaigning groups”, I couldn´t help but thinking of Stasi or KGB tactics. But all comparisons aside, such practices do not exactly help foment transatlantic feelings of warmth.

Despite being a rich and musculous strong-man type of state, I cannot help to take the US policy less seriously every time. And what´s even worse, I am honestly starting to believe that even I could do a better job. Should it really take a non-American to curb uncautelous arrogance?


March 23, 2007

Social Cohesion Indicators

Writing about web page http://www.oecd.org/document/24/0,2340,en_33873108_33873626_2671576_1_1_1_1,00.html

OECD logoI’m a sociologist, ergo I like social statistics, the more specific the better.

I often find social statistics, especially in strict comparison to other coutries, so culturally telling. Everybody thinks the Dutch are such limitless drug abusers, but I’ve always objected to that view. What does the OECD report (2006) tell us? Drug-related deaths in Holland are among the fewest in the 23 OECD-countries. In 2001, only France had a lower number, from a statistic of 16 polled countries.

Another stereotype is that of the “red light district Dutch”. Nonetheless, it appears Dutch youngster either wait longer or watch out better, with a 2002 fertility rate of 7.7% (among 15-19 year olds). Compare that to the UK (last measured in 1999, 28.6%) or the US (2002, 43%). From my side I have always said that Dutch sexual libertarianism isn’t as adventurous as people think. Sorry if that disappoints you.

I also had to smile to see the Dutch are twice as often members of sports groups, and thrice as often of political groups, as the Germans. We’re quite associative, just like Anglo Saxons. And totally opposed to Medditerrean Europeans and Slavonic Europeans. Turks totally beat the record: they are practically never member of any club and only 1.5% of respondents claim ever to do upaid work for any kind of group.

And the last figure put a smile on my face: the Dutch are the happiest of all OECD peoples with an average happiness rate (7 or over on a scale of 10, “very happy” or “quite happy”) of 92.4%. Beat that you Nordics!


March 20, 2007

Weer alleen in de stad

Na meer dan drie weken bezoekers heeft vanochtend vroeg de laatste het huis verlaten.

Het waren drukke weken met weinig blogposts. Bijna alle avonden van de week zat ik met vrienden in cafés en clubs. Een aardige stoet Nederlandse bekenden (in tegenstelling tot Bekende Nederlanders, hetgeen mijn bezoekers tot dúsver in elk geval nog niet zijn) kwam langs en ik heb alle toeristische trekpleisters nog een keer gezien, plus een aantal plekken aangedaan waar ik nog niet was.

Deze ochtend versliep ik me, waardoor ik de eerste les miste. Het kwam deze keer niet door een kater, en er lagen geen snurkende manne op matjes verspreid door mijn kamer. De rust en vrede in mijn kamer was totaal. Ik ben weer alleen in Barcelona. In een flat met vier huisgenoten, een universiteit met 50.000 studenten, een stad met anderhalf miljoen inwoners.


March 19, 2007

Op de rand

Soms heeft hij een van problemen verwrongen uitdrukking. Een andere keer weer toont hij een verstrooid en afwezig gezicht, en kijkt vragend van gezicht tot gezicht om toch maar te begrijpen wat er aan de hand is. Hij komt altijd halverwege het gesprek binnenvallen; pas als mensen lachen vraagt hij wat de grap was.

Hij heeft altijd haast, want hij calculeert geen tijd in om ergens te komen. Hij heeft weinig geld, want wat hij verdient was voor iets anders bestemd. Hij is beter in beloven dan nakomen. Hij leeft als een uitgerekt elastiek, er zijn in zijn bestaan geen marges.

Ik ga met hem naar een café, daar vertelt hij mij met een zielig-komisch gezicht op verontschuldigende toon: “Dat tientje dat je me vorige keer leende ben ik vergeten te pinnen. Zou je me een biertje kunnen voorschieten?” Dan struint hij de bar af, op zoek naar de persoon die hem een sigaret gaat lenen, en het meisje met een vuurtje.

Ik schouw het van een afstandje toe. Het meisje geeft hem een vuurtje en hij vertelt haar iets, waar ze vrolijk om moet lachen. Terwijl hij voortbouwt op zijn geslaagde binnenkomer, kijkt ze hem aandachtig aan met een geïnteresseerde blik en grote, intelligente ogen.

Zij wordt vanavond zijn liefje. Zwijgend betaal ik voor zijn bier, neem een slokje, en berust me in zijn en mijn eigen lot.


March 17, 2007

Een wit voetje

F. sprak geen Spaans maar haalde toch een wit voetje bij het barpersoneel door onze biertjes in het Spaans te bestellen.

Waarvandaan komt de uitdrukking “een wit voetje halen” toch?

Enkele gokjes die we waagden waren:

- iets koloniaals, bijv. dat het voor een zwarte of gekleurde slaaf iets positiefs was. (Maar dan nog: waarom precies het voetje?)
- iets te maken met zwarte katten met witte pootjes
- iets met lichamelijke hygiene
- sportsokken?

Kortom, ik heb werkelijk geen idee, en aangezien Nederlandse uitdrukkingen weleens vaker een hele vreemde ontraceerbare herkomst hebben: wie weet hier meer van?

Het goede antwoord haalt vanzelfsprekend een wit voetje bij mij.


March 14, 2007

The Netherlands: A Nation of Drinkers?

In the Netherlands, they start early.Having visitors over from the Netherlands reminds me just how widely the drinking culture has spread in my country.

Relating this piece to some personal experiences. From my visiting sister, I hear stories of sixteen-year-olds buying a round for everyone out with them, usually some fifteen of them. If everyone then buys a “racket of beer”, each one ends up drinking 15 glasses of beer on a night.

When I tell a visiting friend of my age that people in Barcelona really do not drink quite as much as their Dutch counterparts, he ironically adds: “I´m not too sure about that”. Yet my housemates look on with some surprise when they see bottles of wine and beer being opened and finished during dinner, even before ten o´clock. Let alone half a bottle of wodka on a Tuesday night. Is this a defining characteristic of the Dutch?

Dutch Disease
A first, down-to-earth analysis would say: no, this is a wider European phenomenon. However, loosening morals among parents as well as rapidly changing drinking habits among youngsters appear to prove that this surely is a worryingly Dutch problem.

A statistic taken from medicalfacts.nl tells us that youngsters on holidays (I presume in the age group of roughly 16-18) drink an average of 17 beers a day for boys, and 7 for girls. Research from that same year shows that an estimated 1,500 “beer huts” exist throughout the country where young people with an average age of 18 go drinking cheaply before they go out. The average consumption of beer on such occassions is as much as 12 bottles of beer (a little less than 4 litres) and some participants are as young as 13 years old.

Another indicating example. Between 1999 and 2003, the number of 12-year-old girls whom at least once tried alcohol nearly doubled from 4 out of 10 to 7 of 10.

In search of solutions
A problem that seems to lack clear-cut solutions, it has now come as far as being discussed among crucial agenda points for political parties. In a publication from 2006 the Dutch appeared as Europe´s most alcohol-consuming youths, while much of this drinking seems to take place outside of parents´ or guardians´ control, within the social circle of people their age.

Urgent questions to be asked are: How is it possible that alcohol laws can still not be enforced? How can under 16s buy beer, and under 18s strong alcohol? How can the lax attitude of many parents be reversed, an attitude which seems to be rather fearful of seeming severe, than responsible? And, perhaps most urgently and directly, to what extent can public policy address such problems and reverse such trends?

For the moment, reversal seems far from realistic. And thus, thirteen- or fourteen-year-old students wil continue to down fruity-flavoured liqours before entering school parties.


March 06, 2007

De oudste stad van Nederland

NijmegenDe stad op het plaatje links in de oudste van Nederland.

Op het eerste gezicht een stad zoals ons land er vele heeft. Een plein met een middeleeuws gebouw in het midden. De Goudse Markt, de Nieuwmarkt, het Delftse kerkplein. Het enige verschil zijnde dat het een stad betreft die ruim duizend jaar ouder ouder is dan elk van deze steden. Nijmegen werd gesticht toen Jezus nog nauwelijks uit de luiers was.

De oudste tekenen van Romeinse aanwezigheid zijn zelfs gedateerd op 15 v.C., terwijl de daaropvolgend door het gezag gestichte stad Oppidum Batavorum een regionaal centrum van het keizerrijk werd. De stad heette en heet door tijden en plaatsen onder andere Noviomagus, Nimega, Nimwegen en Nimègue.

Vanaf het prille begin als Romeinse stad totaan het begin van de negentiende eeuw verdubbelde het inwonersaantal slechts, van 5000 tot 10.000 inwoners. Pas in de twintigste eeuw begon Nijmegen echt te groeien en kwamen er in een eeuw tijd ruim 100.000 inwoners bij. Momenteel zijn er zo ongeveer 160.000 Nijmegenaren.

Nijmegen werd ook weleens “Havanna aan de Waal” genoemd vanwege de geheel linkse gemeentecoalitie. Frits Bolkenstein ging zelfs verder en sprak van “Marxograd aan de Waal”. Schrijver Nescio beschreef de stad aan de Waal als iets “onhollands”, vanwege het glooiende heuvellandschap waarin de stad ligt en de Valkhof, een heuvel die vlak langs de rivier loopt en uitkijkt over de omliggende omgeving. Juist om dit strategische voordeel kozen de Romeinen deze plek om een stad te vestigen. De onhollandsheid van Nijmegen is dus, ironisch genoeg, de reden dat zij de oudste stad is van Nederland.


March 03, 2007

Salvador

Daniel and SalvadorThe other day I saw the Catalan film Salvador, set in the afterdays of Spanish Francoism.

This historical film (2006) shows us how the Catalan young man Salvador Puig Antich slowly gets involved in activism of a Catalan-nationalist, anti-Francoist brand, soon after which he gets caught by the police. The half-German, half-Catalan actor Daniel Brühl (Goodbye Lenin!) takes the role of quite normal Salvador, whom however hides one of his activities from his friends: he carries a gun with him and together with comrades robs Francoist money from the banks in order to finance a clandestine Catalan publication.

Once he gets caught by the police, his situation is pretty bad. As he shot an agent out of self-defense during his arrest, his punishment is certain: death sentence. The second half of the film works towards this slow but certain end of Salvador: death by choking. A very impressive but horrible film. In the last scene, riot police violently keeps people away from his funeral.

And but a few days later I found myself visiting myself that same cemetery, the largest of Barcelona, the cementiri de Montjuïc. A friend had passed me a map of this impressive city of the dead, with names and places of famous people buried there. Among them politician Francesc Macià, painter and sculptor Joan Miró, and also… Salvador.

We went to look for his grave. We found it all the way uphill, away from the downhill entrance. Among a flat block of graves, five high and some twenty-five graves from left to right, there it was, inconspicuous: Salvador Puig Antich.

An impressive moment: among all these people, names of unknown lives, a young man with his story: murdered by a bloody regime for an unjust cause.


March 2007

Mo Tu We Th Fr Sa Su
Feb |  Today  | Apr
         1 2 3 4
5 6 7 8 9 10 11
12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25
26 27 28 29 30 31   

Search this blog

Galleries

Most recent comments

  • Linda stop repeating yourself. You need help. by Viki on this entry
  • There were very good reasons for there being two separate taps in the UK, protection of the water su… by Bryan Hughes on this entry
  • I just found this having replaced the sensible separate channels mixer tap in my kitchen (as describ… by Duncan on this entry
  • OMG… instead of fighting we should discuss..!! http://www.aquantindia.com/ by Emma Clemantine on this entry
  • My business partners were searching for ATF 4473 (5300.9) Part 1 last year and were made aware of a … by Amie Colbert on this entry

Blog archive

Loading…

Not signed in
Sign in

Powered by BlogBuilder
© MMXIX