All entries for February 2007

February 26, 2007

"Witty" en "dandy"? Wat betekent dat?!

MurphyGattegat, van mijn scheurkalender gaan mijn haren steeds recht overeind staan. Al eerder was de Murphy’s Law scheurkalender 2007 een ware bron van inspiratie en ergernis, zie ook eerdere stukjes op mijn blog. Maar ik had niet gedacht voor het eind van de tweede maand nog dat ik het concept als “typisch Nederlands” bestempelen zou.

Deze kalender is typificerend Nederlands. Bij het afscheuren van het vorige papiertje lees ik bij vandaag bijvoorbeeld:

“Het principe van Rockefeller / Doe nooit iets waarbij je niet plotseling betrapt wil worden.”

Woorden van een Rockefeller op zijn slechtst, Wilde op zijn best. Maar dit in het Nederlands te lezen, ergert me ineens. Hoe kan dat? Omdat ik me er een kalende, wat gezette uitgever bij voorstel, die hier onapetijtelijk over staat te grinniken. Omdat een dergelijke uitspraak, en bijna alles wat ik tot nu van de kalender afscheurde, onmogelijk door een Nederlander bedacht zou kunnen zijn.

Het is het type Britse “wittiness” waar wij Nederlanders heel gek op zijn. Maar in onze waardering ervan slaan we een gek figuur, omdat het niet onze humor is en we het toch imiteren. Gelijkswijs moet ik me altijd over het imitatie-Britse accent van de zanger van the Sheer [Nederlandse Britpop] heenzetten, voordat ik het mooie muziek kan vinden. Britse verfijndheid, wittiness, geliktheid, past niet bij de Nederlandse aard. Hetgeen echter niet wil zeggen dat Nederlandse verfijndheid niet bestaat, zij het van een andere aard.

De dandy is een uniek en nagenoeg uitgestorven figuur. Echter binnen onze maatschappij kan de subtiliteit en ironie van dit Engelse (of hooguit Franse) karakter moeilijk overtuigend tot leven gebracht worden. De Nederlander is een sociaal-liberaal, minder blasé dan de dandy, en te nuchter en betrokken voor echte wittiness.

Van de Murphy’s Law scheurkalender worden volgens de website van de uitgever elk jaar meer dan 10.000 exemplaren verkocht. Dit is geen oproep tot kleinbegeesterd nationalisme, in feite wellicht niet meer dan pure irritatie van mijn kant over een kalender die ik dan maar gewoon niet moet gebruiken. Maar laten we toch onszelf zijn, en niet iets anders op een goedkope manier nadoen. Laten we eens proberen onze eigen humor te gebruiken, in plaats van grappen na te vertellen die we op televisie hebben gezien. En misschien wordt de Nederlander, de eeuwige cultuurlener die zich kennelijk schaamt voor zijn eigen aard, dan ooit zichzelf.

February 23, 2007

Fight Yourself Through the Day!

Do you sometimes feel that this Friday afternoon seems to take longer than it should? Do you sometimes feel tired even though it’s only just the second month of this year coming to end? Do not fear, throw your energy against it. For you is the text that just came off my calendar:

The Rule of Barber

Everything that is worth being done, is worth being done extremely well.

February 21, 2007

Places to Visit Before the Sea Rises (2): Venice

Venice high waterVenice is an Italian city by the side of the Adriatic sea. You knew that.

And did you also know it was constructed on some 118 islands, probably in the year 472, by some Roman refugees? I bet some of you clever students did. Other facts about Venice are: Marco Polo came from there, as well as the word “ghetto”. Furthermore, the History department at Warwick organises a term in Venice for Renaissance History students.

And another fact: it is a place you should go and visit before the sea rises. No, sorry, apologies, that´s an opinion. The fact is: the city is built at an elevation of zero metres above sea level. That is: current sea level.

The rising sea level, of course, means a serious disaster for a city like Venice, where the water has easy passage and has such an impact in the city infrastructure and daily life. The city and its lagoon, being on the world heritage list (1987), are moreover a site of special attention. Yet it was only last year that an expert commission began to bow itself over the impact of climatic change for six heritage sites, among them Venice. Also Berlusconi, when still president of Italy, started an investigation into the possibilities of placing floodgates.

For the moment it seems the water is kept away. Yet how long can it last? And are there real possibilities to save Venice if the sea simply continues to rise? In either case, there are loads more “Venices of the North/South/East/West”, so pick yourself another one if you were too late. Or will all of these disappear as well?

If you have any suggestion for another unique place that is under threat of being eaten up by the advancing sea/ocean/lake/river, let me know.

February 20, 2007

De oudste kroeg van Nederland?

Writing about web page

Barkast De Waag, DoesburgIk vroeg me nogal af waar de oudste nog steeds open kroeg van Nederland te vinden zou zijn.

In welk café kan men anno 2007 al het langste terecht? Ik besloot het aan al@din, de vraagbaak van de Nederlandse bibliotheken te vragen ( Misschien dat zij meer kroegen kenden dan ik; althans, hun jaartallen.

Van al@din kreeg ik het volgende antwoord: café De Waag in Doesburg (Gelderland), zou het oudste zijn. “Stadsbierhuys sedert 1478” heet het op hun eigen website. Een kijkje op deze site geeft al gauw de indruk dat het hier niet bepaald om een kroeg gaat, maar meer om een soort veredelde drinkgelegenheid, waar tevens gedineerd kan worden.

Voorts verwijst al@din ons naar cafés De Klomp in Delft (1652 en daarmee het oudst van deze stad) en Lieman (het oudste van Terschelling, maar geen jaartal is te achterhalen).

Toch ben ik er nog niet zo zeker van of De Waag in Doesburg nu deze eer toekomt. Een snelle zoektocht op Google doet me sterk vermoeden dat al@din eerder vandaag precies hetzelfde voor mij deed. Alle clues die ze voor me vonden staan precies zo bovenaan de lijst. En waarom De Waag het niet op haar website vermelden als ze het oudste café van het land was? Dat is toch best een publiekstrekker? Aan de andere kant is een datum als 1478 niet onaannemelijk.

Kortom, voor het moment houden we De Waag even aan als oudste kroeg, en blijft het op ons lijstje van nog te bezoeken plekjes in het land. Maar als iemand toevallig ergens in een kroeg komt waar “sinds 1477” o.i.d. staat, laat het alsjeblieft ons meteen weten!

February 19, 2007

All of Sudden, Manu Chao!

Manu ChaoAt times, a city like Barcelona has some amazing surprises for a simple student.

An average Sunday afternoon, bumming at home. Nah, not even that average cause it rains outside, so a game of football in the park is not an option. I check an email from a friend, she writes: “How´s Barcelona, been chilling with Manu Chao already?” I text an Erasmus friend to see what her plans are for the night, and she happens to write back: “Manu Chao is playing in the city today, tickets are only 10 euros! Wanna come along and see if there are any left?” I agree to come along but with little hope.

When my Argentinian artist housemate comes home and hears about the gig, he gets near-hysterical. Where? What time? He happens to have worked with Manu Chao three years ago! So off he goes, straight away! To call me an hour later, saying that it´s cool, we´re all on the guest list!

Yesterday night we saw an amazing gig. Rumba with frighteningly fast guitar solos on the nylon string. The tightest reggae, some ska, hiphop, a lot of energy and above all the infectuous enthusiasm of Manu, so close to his audience. He´s got a very special appearance, very charismatic.

And my housemate, the painter… later told me he met up with the band earlier on and even had dinner with them. I guess that right remained exclusively reserved for the artist among artists.

February 16, 2007

We're All Ready To Go Green, When Is the University Going To Be?

Writing about web page

Looking at Warwick’s intranet, I came across a jolly announcement of Go Green Week, organised by People & Planet. It seems the university considers the organisation of this week their personal merit.

And I, the cynical Angry Young Student (to put it in Sanctuary-idiom) just cannot help to sneer. When is the university going to take environmental issues seriously?

I had a look at the University’s environmental policy, which lists a couple of action points which I assume are legally compulsary (“we have glass recycling points” – well done!), further some rather passive “policies” (“we support“), and furthermore uses up more than a third of the text describing the Student Union’s policies, ie. not even their own.

When are they going to stop patting themselves on the breast and start acting more? A very simple example: paper waste at Warwick. Every print-out in the computer lab goes accompanied with a status sheet. We can do without that. Here at UAB in Barcelona, students print on chlorine-free, recycled paper. Furthermore we can print doublesided.

To go short: why won’t the University pick up the message of Go Green Week and make Warwick green, all year round?

What Happens to My Socks?

Who eats my socks?Since a while I have stopped losing socks that went into the washing machine.

It is a well-known phenomenon that every washing machine has some basic needs as well. And washing powder and softer alone aren’t sufficient – the machine at times claims one of your socks, which thereafter remains unfindable. Obvious, because the machine ate it.

Well, with this machine of ours, in the flat that I now live in, things seemed different for once. Every single time when I counted my socks an even number came out, always as many as I had put in. It surprised me somewhat, but, with every little problem that Life throws in your lap to make it just that little bit harder, once it’s gone, you forget about it. After all we tend to count our problems and not our blessings.

Like today, I had to do some washing again. After the few hours of endless spinning (our machine still does that very skillfully and without protest), I took my clothes out to hang them up to dry. Not expecting anything, I counted my socks. Twelve. Pleased with the machine, myself, and life, I recounted them. Eleven!

Now it turns out also this machine has a hunger for attention and socks. I should have known – the other day it already melted a socket in the wall.

February 15, 2007

Zo kan het óók…?

Tentamen schrijvenTwee weken geleden werd ik getroffen door een griep die me drie dagen in bed hield en waardoor ik het tentamen voor Spaanse Politiek II moest missen.

Nadat ik voor alle zekerheid na het beter worden eerst maar eens mijn andere tentamens maakte en op vakantie ging naar Frankrijk, liep ik vandaag eens langs bij de profesora om te zien hoe we dit gingen regelen. Tegen de tijd dat het herexamen afgenomen zou worden ben ik namelijk al het land uit.

Ik: Het bovenstaande. Kunnen we niet ergens in de komende tijd een datum overeenkomen?
Zij: Waarom doen we het niet gewoon vanmiddag om 3 uur? Ik moet morgen toch mijn cijfers inleveren.
Ik (perplex): maar… maar…
Zij: Wát nou maar? Als je toen gestudeerd had, moet je het toch nog steeds weten? Dit is het enige aanbod dat ik je kan doen.

Dus nam ik deze opmerking maar voor definitief aan en gaf met lede zenuwen en een hangend hoofd toe. “Oooooo-keeeeee dan.”

Nadat ik in haar kantoor aan het bureau was gaan zitten, gaf ze me twee vragen. “Maak eerst maar een schemaatje,” zei ze, en toen nog wat. Ik dus een schemaatje maken, en ik begon te schrijven voor de eerste vraag.

Na 10 minuten ongeduldig rommelen zei ze ineens: “Hee, maar dit is geen essay-opdracht hè?” Toen moest ik ophouden te schrijven en in tien zinnen uitleggen wat de vraag inhield waarna ze me een 7 gaf, “notable”.

Nog een keer perplex liep ik haar kantoor uit. Zó kan het dus ook!

February 14, 2007

Valentine's Corporate Ball

I picked up this flyer some time ago:

The Career Skills Society invite you to the
Valentine’s Corporate Ball [...]

a unique opportunity to socialise with top employers”

What a thing to do on Valentine’s day! I actually found it so epitomising of Warwick that I decided to show it to some friends from outside Warwick: this is what my university is about!

I was trying to imagine the following boyfriend – girlfriend conversation:

- Hey, I got some tickets to a Valentine’s ball.
- Really? How romantic!
- Yes, the Valentine’s Corporate Ball, and we’ll both get to talk to some Goldman Sachs people!

February 07, 2007

Ik heb geobserveerd

Opgedragen aan de laatste dag van mijn examenperiode.

Ik heb geobserveerd

Ook als ik
Heel stil zit en alleen maar
lees groeit nog mijn baard.

Biblioteca de Catalunya, Raval, 23-1-07

February 2007

Mo Tu We Th Fr Sa Su
Jan |  Today  | Mar
         1 2 3 4
5 6 7 8 9 10 11
12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25
26 27 28            

Search this blog


Most recent comments

  • fine job keep it up by Samson mwita simangwi on this entry
  • This is my solution. My basin has 2 taps! I have on the left a mixer tap with hot and cold water fro… by Sebastian on this entry
  • Reasons why I hate mixer taps – and always install two taps in my home: 1) When rinsing my teeth, I … by Jules on this entry
  • ANNOUNCEMENT! It has been discovered that there is more to life than mixer taps!!! by mini on this entry
  • ANNOUNCEMENT! It has been discovered that there is more to life than mixer taps!!! by mini on this entry

Blog archive


Not signed in
Sign in

Powered by BlogBuilder