July 08, 2006

The Eye of the Beholder

Een van mijn grotere ongewone interesses is de studie van de buitenlandse kijk op Nederland en de Nederlanders. Aangezien wij toch maar een klein (je zou bijna denken: onbeduidend) staatje zijn, een strookje kust in Noordwestelijk Europa, ben ik altijd nieuwsgierig naar de buitenlandse visie op onze cultuur.

Bill BrysonMaar wij zijn ook een land met een missie, een eenzame voorvechter van libertijnse waarden. Dit imago van de tolerante, gemakkelijke Nederlander wordt doorgaans vanuit het buitenland op handen gedragen en toegejuicht. “Going Dutch”, bijvoorbeeld, een Engelse uitdrukking om duidelijk te maken dat ieder voor zich betaalt, kwam mij vrij negatief en krenterig voor. Engelsen waar ik mee sprak vonden dit juist positief en geemancipeerd.

Toch lijkt het promoten van ons extreem-liberalisme ons af en toe in een ongemakkelijke pose te drukken. In het boek Overal en nergens. Reizen door Europa. van de bekende Amerikaanse reiziger Bill Bryson vond ik hierover zijn mening.

Op mijn twintigste hield ik van Amsterdam – ik had er zelfs een hartstochtelijke bewondering voor – voor haar openhartigheid, haar verdraagzaamheid, haar relaxte houding ten opzichte van drugs en seks en al die andere zonden waar je op je twintigste niet genoeg van kunt krijgen. Maar nu vond ik het merkwaardig vervelend.

Bryson beschrijft een proces van persoonlijke groei, waarin zijn waardering en beoordeling van dingen over de jaren is veranderd. Dit toont hij in deze passage door de oppervlakte van de “Nederlandse droom” te beschrijven: tolerantie, ontspannenheid, verdraagzaamheid. Als het ware een zelfverzekerdheid die andere westerse landen ontberen. Maar ook de Nederlanders is niets westers vreemd:

De mensen van Amsterdam zaten nogal vast in hun traditie van verdraagzaamheid, net als mensen die een politiek standpunt innemen en dat dan moeten blijven verdedigen, hoe onhoudbaar het ook wordt. Omdat ze zichzelf al die eeuwen lang hebben gelukgewenst met hun intelligente verdraagzaamheid, is het hun nu onmogelijk om zich niet op nobele wijze te schikken in graffiti, overjarige hippies, hondestront en afval.

Bryson illustreert genadeloos de zwakke kant van het Nederlandse samenlevingspricipe: tolerantie als grootste goed brengt onontkoombaar dillemma’s met zich mee. Tolerantie als doel, en niet als middel, wordt al gauw een verdediging van het onverdedigbare. Bryson met een ironische knipoog:

Het kan natuurlijk best zijn dat ik de situatie helemaal verkeerd interpreteer. Misschien houden ze wel van hondepoep en afval. Dat hoop ik echt, want ze hebben er beslist een heleboel van.


- No comments Not publicly viewable


Add a comment

You are not allowed to comment on this entry as it has restricted commenting permissions.

July 2006

Mo Tu We Th Fr Sa Su
Jun |  Today  | Aug
               1 2
3 4 5 6 7 8 9
10 11 12 13 14 15 16
17 18 19 20 21 22 23
24 25 26 27 28 29 30
31                  

Search this blog

Galleries

Most recent comments

  • fine job keep it up by Samson mwita simangwi on this entry
  • This is my solution. My basin has 2 taps! I have on the left a mixer tap with hot and cold water fro… by Sebastian on this entry
  • Reasons why I hate mixer taps – and always install two taps in my home: 1) When rinsing my teeth, I … by Jules on this entry
  • ANNOUNCEMENT! It has been discovered that there is more to life than mixer taps!!! by mini on this entry
  • ANNOUNCEMENT! It has been discovered that there is more to life than mixer taps!!! by mini on this entry

Blog archive

Loading…

Not signed in
Sign in

Powered by BlogBuilder
© MMXXI