January 16, 2008

Nederlanders door buitenlandse ogen

Writing about web page http://www.volkskrant.nl/binnenland/article494914.ece

Een beetje druk hier...De gangbare wijsheid is dat God de wereld schiep, maar dat de Nederlanders Nederland schiepen. Misschien is het dan ook niet zo vreemd wat de Fransman Christophe de Voogd over ons constateert: “Veel Nederlanders denken écht dat ze een rechtstreeks product van God zijn.”

De Voogd, voormalig directeur van Frans cultuurhuis Maison Decartes in Amsterdam, is een van de zes goed geplaatst identiteitscritici die zich op de Volkskrant-website uitlaten over wat volgens hen de typische Nederlander is. Ik ben gek op zulke stukjes, en niet alleen omdat ik denk dat mensen met een visie van buitenaf soms dingen stukken scherper kunnen zien. Ook vertelt het ons iets over wat ons volgens hen onderscheidt van andere cultuurgroepen, over hoe “het buitenland” ons uitlegt. Alhoewel dit slechts in beperkte mate waar is. De Fransman, Poolse, Amerikaan, Duitse, Brit en Marokkaan wonen allemaal sinds langere of kortere tijd tussen de Nederlanders.

Aspecten van directheid grenzend aan het botte worden door allen herkend. Een moraal meerderwaardigheidsgevoel, volgens een. Een “mentale barrière” volgens een ander. Een gelijkheidsprincipe zo ver doorgevoerd, dan “anti-autoritaire opvattingen zich wel eens uiten in botheid en onhoffelijkheid”, volgens de Amerikaanse hoogleraar Nederlandse geschiedenis James Kennedy. Vriendelijk uitgedrukt, dunkt mij, maar of onhoffelijkheid nog iets te maken heeft met gelijkheid valt te betwisten. De Marokkaan Fouad Laroui is in elk geval blij schrijver te zijn en zo zijn positieve beeld van Nederlanders te kunnen blijven vasthouden: “Als ik in een fabriek of in een kantoor werkte [...] zou ik alle soorten Nederlanders noodgedwongen meemaken.”

“Veel Nederlanders hebben de neiging overtrokken zelfverzekerd en luidruchtig zeer direct op anderen af te gaan”, wordt gezegd. Met name in de buitenlandse context herken ik hier veel in. Nederlanders mogen zich graag als de joviale en ietwat excentrieke snuiter profileren, maar natuurlijk niet op hun achterhoofd gevallen. Maar weet de Nederlander het wel echt beter? Jovialiteit en zelfverzekerdheid zijn toch ook zeker zeker muren die Nederlanders om zich heen optrekken. “Extreem gedrag [wordt] hier al snel [...] gezien als ‘normaal’.” In feite werkt onze weet-het-allemaal-wel-houding als een soort buffer die onzekere situaties absorbeert.

Maar ook de verdediging in de aanval werkt toch niet altijd? Zeer zeker niet, en daarmee blijft de Nederlander ook iets kleins houden hetgeen bij nadere kennismaking toch niet valt te verbergen. “Nederlanders zijn uitzonderlijk gastvrij, tot aan hun voordeur”, constateert de Britse freelance-fotograaf James Stokes, “Daarna kiezen ze voor enige afstand, hetgeen past bij hun tot op zekere hoogte onhandige manier van feestjes organiseren.” Kennedy: “Je gunt de ander de ruimte, als je er maar geen last van hebt.” Moderniteit als een glimmend jasje dat existentiële onzekerheid moet verbergen? De Duitse Helga Fassbinder: “Alles wordt gauw in het praktisch oplosbare getrokken. Helaas, niet alles is praktisch oplosbaar.”


- No comments Not publicly viewable


Add a comment

You are not allowed to comment on this entry as it has restricted commenting permissions.

January 2008

Mo Tu We Th Fr Sa Su
Dec |  Today  | Feb
   1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30 31         

Search this blog

Galleries

Most recent comments

  • Linda stop repeating yourself. You need help. by Viki on this entry
  • There were very good reasons for there being two separate taps in the UK, protection of the water su… by Bryan Hughes on this entry
  • I just found this having replaced the sensible separate channels mixer tap in my kitchen (as describ… by Duncan on this entry
  • OMG… instead of fighting we should discuss..!! http://www.aquantindia.com/ by Emma Clemantine on this entry
  • My business partners were searching for ATF 4473 (5300.9) Part 1 last year and were made aware of a … by Amie Colbert on this entry

Blog archive

Loading…

Not signed in
Sign in

Powered by BlogBuilder
© MMXIX