March 05, 2007

March 2nd

   Visiting  my  friend  studying  in  Dublin  over  the  weekend, I  arrived  in  the  city  at  six  in  the  morning  just  as  the  buildings  were  beginning  to  glow  from  the  burning  red  clouds. There  was  no  one   there  to  greet  me, and  after  frantically  skimming  through  pages  of  emails  and  messages  in  an  internet  cafe, I  learnt  I  was  to  meet  my  companion  under  the  spire  on  the  main  street  of  dublin, the  monument  of  the  town.

   Unlike  the  Big  Ben, or  the  Eiffel  tower, no  one  seems  to  have  this  symbol  of  Ireland  stamped  onto  their  consiousness, and  so  I  did  not  know  what  to  expect. My  friend  had  told  me  it  was  "Ireland's  penis-shaped  answer  to  the  eiffel  tower", but  that  hardly  created  a  vivid  image  in  my  mind.

   At  six  in  the  morning, the streets  seemed  crowded  with  loneliness, and  the  wind  was  free  to  slide  down  alleyways,  rustling  up  rubbish  and  shaking  my  garments. I  tentatively  travelled  through  a  maze  of  unknown  pavements, driven  by  cold  to  hurry  on  my  quest  for  a  towering  metallic  penis. Around  me  the  town  was  slowly  starting  to  stretch  and  shake  off  sleep: a  ghostly  tram  hovered  past  me  and  the  odd  huddled  figure  cast  an  eye  on  all  the  bags  hanging  off  my  shoulders.

  After  about  half  an  hour  I  found  myself  on  O'Connell  street, and  the  spire  stretched  up  to  the  dawn  in  front  of  me. I  walked  up  to  it, and  felt  with  my  fingerless  gloves  its  smooth  surface  all  the  way  round. Its  grey  skin  perfectly  glistened  in  the  weak  daylight, its  tip  peered  over  everything  in  the  area, and  yet  the  first  thought  that  struck  me  was  of  its  pointlessness. It  was  not  beautiful, its  height  failed  to  make  it  imposing, and  it  in  no  way  seemed  to  represent  the  qualities  of  Ireland.

     My friend  was  40 minutes  late, so  after  a  while  I  sat  down  on   a  nearby  ledge  and  gazed  at  it  a  while  longer, hugging  myself. This  early  in  the  morning, there  was  something  intimate  about  my  meeting  this  spire: unlike  so  many, I  could  gaze  at  it  for  the  first  time  without  the  battle  of  the  traffic  and  pedestrians, and  with  the  stinging  wisps  of  the  wind  instead. It  stood  right  in  front  of  the  post  office, which  was  bullet-riddled  and  seeped  in  bloody  history, and  I  was  reminded  of  what  my  friend  had  told  me; the  spire  had  been  created  to  replace  Nelson's  Pillar, blown  up  by  the  IRA.

   I  looked  at  it  for  a  long  time, this  'Monument  of  Light'  as  it  is  sometimes  called, and  with  my  arms  about  me  absorbed  the  sparkles  of  sun  it  reflected. I  think  about  that  time  now, and  realise  that  in  some  way  that  was  my  perfect  introduction  to  Ireland; against  the  steel  weather, the  monument  embodied  nothing  else  but  the  country's  want  to  stand  alone, in  pride  and  conviction. Sitting  at  my  computer  at  home, all  I  can  think  of  now  is  that  after  a  weekend  in  Dublin, I  am  completely  ready  to  stand  with  it.

March 01, 2007

1st March


August 2022

Mo Tu We Th Fr Sa Su
Jul |  Today  |
1 2 3 4 5 6 7
8 9 10 11 12 13 14
15 16 17 18 19 20 21
22 23 24 25 26 27 28
29 30 31            

Search this blog



Blog archive

RSS2.0 Atom
Not signed in
Sign in

Powered by BlogBuilder